UNITÉ D’HABITATION

UNIDAD DE HABITACION

UNITÉ D’HABITATION. 1946-1952. LE CORBUSIER. BOULEVARD MICHELET, MARSELLA, FRANCIA. 

Le Corbusier se considera defensor del progreso. Influido por la estética cubista, es partidario del espacio continuo por el que el edificio queda integrado en el ambiente natural. Sus ideas se plasman no sólo en chalets, viviendas colectivas o iglesias sino también en planes de urbanización como los de Ginebra, Amberes, Marsella, París, Argel, Buenos Aires o Río de Janeiro.

El llamado Unidad de Habitación de Marsella es un edificio proyectado después de la Segunda Guerra Mundial en 1947. Frente a la vivienda unifamiliar nos encontramos con el reto de una “vivienda de masas”. Es un único bloque y tiene el tamaño suficiente para albergar toda una comunidad.
El material es hormigón armado con muro-cortina y bases en forma de pilotes. Un paralelepípedo de grandes dimensiones y líneas simplificadas. La planta es rectangular y tiene un alzado de 18 pisos con fachada perforada por vanos y cubierta en terraza. Llega a distribuir 337 dúplex con sala de estar a doble altura y 23 tipos diferentes de pisos que van desde apartamentos de no más de treinta metros cuadrados hasta pisos de 137metros.

Instala unos servicios comunes como tiendas, lavandería, oficina de correos, centro comunitario. La azotea tiene el cuerpo central del ascensor y además piscina, gimnasio, teatro y guardería.
La decoración se confía a la estructura pero para aliviar la monotonía del hormigón utiliza fragmentos de cerámica vidriada incrustados y una pintura de colores primarios junto a las ventanas y en el interior de las galerías.
Responde, como en el caso anterior, al ideario del arquitecto y recoge aportaciones de la arquitectura de vida comunitaria que habían planteado, por ejemplo, Fourier u Owen.

CASA DE LA CASCADA

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CASA KAUFFMAN O CASA DE LA CASCADA. 1935-1939. FRANK LLOYD WRIGHT. BEAR RUN, PENSYLVANIA. ESTADOS UNIDOS.

En 1910 Frank Lloyd WRIGHT era ya considerado uno de los mejores arquitectos del momento. El ser americano pudo servirle para romper con más facilidad la relación entre Arte e Historia, así como para abrirle el paso a otras influencias como la arquitectura japonesa a la que consideraba símbolo de entendimiento entre hombre y naturaleza. Según B. Zevi: la planta libre es para él el resultado de una conquista que se expresa en términos espaciales, partiendo de un núcleo central y proyectando los vanos en todas las direcciones; verdadera arquitectura de expansión centrífuga en la que los espacios se generan de dentro a afuera.

Hermoso ejemplo de arquitectura en su entorno es la Casa Kaufmann, conocida con el nombre de la Casa de la Cascada, construida entre 1935 y 1937 en un paisaje rocoso, vegetal y surtido de manantiales. La imposibilidad de construir una “ciudad orgánica” hizo que el arquitecto se conformara con una sola construcción como símbolo de todo el sentido de su búsqueda.

Los materiales utilizados son mixtos: modernos (cemento, hierro y cristal) y naturales (piedra, madera y roca). El núcleo estructural lo constituye un cuerpo vertical de piedras a la vista, a modo de torre, desde el que se adelantan en el vacío, desafiando a la gravedad, una serie de planos.

Tres pisos en planta: el inferior para entrada, sala de estar, cocina y gran terraza sobre la cascada; el medio dedicado a habitaciones y a otra gran terraza que forma con la anterior 180o; el piso superior está dedicado a habitaciones de invitados. Se combinan las horizontales del paisaje y el propio horizonte con las verticales de la cascada y los troncos de los árboles. Los ángulos interiores se resuelven con vidrio y la libertad de planta es total.

El resultado no es otro que una integración perfecta del ámbito creado y del ámbito natural. Queda configurado un espacio puro de origen oriental en el que si bien las terrazas invaden el bosque, el agua y los árboles invaden la casa.

 

LA BAUHAUS DE DESSAU

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EDIFICIO BAUHAUS. 1925-26.WALTER GROPIUS. DESSAU, ALEMANIA.

Bauhaus es el nombre de una escuela de diseño, arquitectura e industria fundada en 1919 por Walter Gropius en Weimar (Alemania). Casa de Construcción, que ésta sería su traducción, nace en esta fecha y muere ante la victoria del nacionalsocialismo. Su aportación fundamental –hoy todavía vigente- radica no sólo en los proyectos arquitectónicos sino en la creación de toda una estética y diseños funcionalistas. La ideología de Bauhaus no quiere ser trascendente sino pragmática y coincide con la de Gropius, su creador. El arte, liberado de toda mitificación, debe ligarse a la técnica y a las férreas leyes económicas de la producción y de la industria: la obra de arte es una realidad que la sociedad produce para satisfacer una necesidad real y no para producir aspiraciones ociosas.

Bauhaus es pues el diseño de un papel pintado igual que un tejido estampado, pasando por una lámpara, un mueble o un edificio. Precisamente un edificio vamos a comentar, el que fue sede de la escuela en la etapa en que se encontró instalada en Dessau (tuvo también sede en Weimar y Berlín). Bauhaus en Dessau (1925-26) era un proyecto más ambicioso que el que se llegó a hacer: comprendía, entre otras construcciones, las viviendas de los profesores – tres casas dobles, por ejemplo, para Kandisnky, Klee, Moholy-Nagy-, de los estudiantes y una escuela municipal de formación profesional.

La realización es, no obstante, suficientemente importante. Gropius separó cada función en un volumen prismático individual con entrada independiente: el más espectacular, por su extensa fachada de vidrio, alberga los talleres; otro contiene las aulas de la escuela profesional; y el tercero, más alto, agrupa los estudios de los alumnos. Los dos primeros están unidos por un cuerpo elevado sobre una calzada en el que se encuentra la administración y el despacho del director. A su vez los talleres y estudios se conectan mediante un cuerpo bajo ocupado por el salón de actos, el escenario y la cantina. El edificio forma así un conjunto dinámico, rotatorio y centrífugo, una especie de escultura.

Los diversos volúmenes se distinguen además porque las fachadas se articulan de modo distinto. La del bloque de talleres es un plano continuo de vidrio que deja traslucir los grandes espacios interiores; en el bloque de la escuela, las bandas continuas de amplios ventanales corresponden a las aulas de tamaño intermedio; y la torre de estudios se resuelve mediante huecos individualizados con balcones.
Insistamos en algún aspecto. En primer lugar el gran alarde técnico que supone la extensa piel de vidrio, de aspecto flotante e ingrávido gracias a la separación que permiten las ménsulas de los pórticos de hormigón. La estructura de hormigón en columnas señala la verticalidad del conjunto, interrumpida por planos horizontales que parecen suspendidos.

En segundo lugar la planta en forma de doble T que da un resultado en el que planos y volúmenes parecen girar. La fachada única ha desaparecido dejando paso a la línea recta y a las amplias superficies acristaladas. Esta concepción de la planta es sorprendente: no hay un núcleo principal o central sino diversos cuerpos que se expanden hacia el exterior para, seguidamente, replegarse en ángulo recto formando un nuevo cuerpo. El movimiento de los diversos cuerpos forma dos alas que –como nos dice Chueca Goitia- paradójicamente casi completan una esvástica.

Un tercer aspecto tiene que ver con la estética. Al tiempo es reflejo de la filosofía de la Bauhaus y un símbolo de la revolución arquitectónica del Movimiento Moderno. En el edificio se funde la exaltación de la imagen de la máquina, ya anticipada en la Fábrica Fagus por Gropius, con los nuevos mecanismos de composición de las vanguardias, en especial de la abstracción geométrica.

En los años treinta los nazis taparon las vidrieras y añadieron una cubierta inclinada; así sobrevivió el edificio a la segunda guerra mundial. Tras ella, fue declarado monumento nacional y se reanudaron las clases pero en 1948 las autoridades comunistas abortaron la iniciativa. Sólo en 1975 se abordó su completa restauración, terminada cuatro años después.